Archivo mensual: agosto 2013

Polémica científica por un excéntrico plan para diseñar el ‘transporte supersónico’ – Perfil 18 Ago

Polémica científica por un excéntrico plan para diseñar el ‘transporte supersónico’

 

Aunque el vehículo ultrarrápido soñado por el empresario Elon Musk es factible desde el punto de vista técnico, expertos aseguran que resultará caro y demandará mucha energía. 

Visionario. El empresario sudafricano Elon Musk fundó Tesla Motors y Space X.

Visionario. El empresario sudafricano Elon Musk fundó Tesla Motors y Space X.

Martina Rua

Hace poco menos de un año, el visionario tecnológico Elon Musk, uno de los creadores de PayPal y también fundador y director ejecutivo de Tesla Motors y Space X, dos empresas innovadoras en autos eléctricos y viajes al espacio, le pidió a un grupo de ingenieros de sus compañías que le ayudaran a inventar una nueva forma de transporte. De esta forma, nació el revolucionario sistema Hyperloop, un transporte terrestre casi “supersónico” que llevaría pasajeros desde San Francisco a Los Angeles en media hora, dos veces más rápido que un avión.

Su diseño consiste en propulsar “cápsulas” con capacidad para 28 pasajeros a través de un tubo a velocidades de hasta 1.200 kilómetros por hora. Similar a los viejos sistemas neumáticos utilizados en el correo, Hyperloop combina el uso de un tubo de baja presión junto a un sistema magnético que impulsaría las cápsulas que flotarán en el colchón de aire. En palabras de su creador, es una mezcla entre “un tren bala, un concorde y una mesa de hockey sobre aire”.

De acuerdo a Musk, uno de los hombres más ricos del mundo (ver recuadro), el Hyperloop nunca chocaría, soportaría terremotos y sería inmune al mal tiempo. Abordar el nuevo transporte sería económico, ya que un boleto costaría menos que viajar en avión. Además, en términos de consumo de energía, sería autosuficiente porque dependería principalmente de paneles solares.

Al conocerse el prototipo, las críticas al proyecto llegaron desde el prestigiosos Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT). “Aunque no veo que haya nada que viole las leyes fundamentales de la física, dudo que se pueda hacer de tal forma que tenga sentido desde una perspectiva de eficiencia energética y desde un punto de vista económico”, opinó John Hansman, profesor de Aeronáutica y Astronáutica del MIT. Además, según el científico, los cálculos de costos de Musk (dijo que necesitaría US$ 6 mil millones) son demasiado optimistas. “Sería tremendamente caro. Y creo que existe una cantidad considerable de retos técnicos para el vehículo”, sostuvo.

Una de las mayores dudas es cuánta energía hará falta para propulsar el sistema. Joseph Sussman, profesor de Ingeniería Medioambiental del MIT, puso en duda el potencial de EE.UU. en materia de innovación en transporte. “Vamos por detrás de los japoneses, los franceses y todos los demás. Dada nuestra incapacidad para hacer lo necesario para construir los trenes de alta velocidad, que es una tecnología ya demostrada, cuesta ver cómo una solución arriesgada podría funcionar”.

La idea de propulsar cápsulas junto con aire por un tubo neumático lleva en circulación al menos 150 años. Un prototipo se intentó a principios de la década del 90, en el que investigadores del MIT diseñaron un sistema de tren de tubo de vacío que uniría Nueva York y Boston en 45 minutos. En aquel momento, se construyó un circuito de prueba alrededor de los campos de deporte del MIT, pero el proyecto no avanzó.

Por el momento, Musk no tiene entre sus planes fabricar un prototipo dado su compromiso actual. Hyperloop fue presentado como “un concepto de transporte de código abierto” que está a disposición de quien quiera trabajar en su desarrollo. El avance de la tecnología está del lado del entusiasta Musk, falta ver si superados los escollos será Hyperloop el transporte del futuro.

El genio tecnológico del siglo XXI

 Cuando tenía 12 años, ya había programado un videojuego espacial al que bautizó Blastar, que luego vendió por US$ 500. El sudafricano Elon Musk estudió Economía y Física y se hizo conocido –y millonario– como fundador de PayPal, SpaceX y Tesla Motors, tres de las empresas más innovadoras del mundo en pagos online, viajes al espacio privados y automóviles eléctricos. Estos y otros emprendimientos exitosos lo llevaron a ser uno de los hombres más ricos del mundo, con US$ 2.700 millones, según la revista Forbes.De muy chico, en la escuela, se preguntaba qué áreas afectarían el futuro de la humanidad y pensó que eran internet, la energía sustentable y la exploración espacial. Logró abarcar a las tres antes de cumplir 40 años. Su multifacética personalidad hasta inspiró al productor de la película Iron Man para crear el personaje Tony Stark, el millonario genio de la robótica e impulsor de tecnologías aparentemente imposibles para bien del planeta, interpretado por el actor Robert Downey Junior.

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El software móvil, inclusivo – LNR Ago 2013

El software móvil, inclusivo

Un grupo de empresas nacionales y ONG desarrolló apps para teléfonos y tabletas que ayudan en la educación a niños con necesidades especiales

Por Martina Rua  | Para LA NACION

Resulta cada vez más habitual ver a niños pequeños, entre los 2 y 4 años, explorar y manejan las tablets y los teléfonos inteligentes como expertos. Los utilizan para jugar, pero también para aprender. Resultan un estímulo más, pero para los niños que padecen algún trastorno como autismo, síndrome de Down o Trastorno Generalizado de Desarrollo (TGD), entre otros, estas tecnologías pueden ser herramientas que les permitan comunicarse como nunca lo habían logrado.

“La preocupación de los papás sigue girando en torno de la mala fama que ha tenido el uso de estos dispositivos, sobre todo, en referencia al aislamiento. Estos son un recurso para sumar a los tratamientos y se convierten en herramientas altamente motivantes para nuestros pacientes. Por eso es necesario acercarnos, conocer, probar. Los dispositivos no reemplazan terapias ni terapeutas y los padres pueden interactuar en el uso”, explica Celina Huesca, una de las terapistas pioneras en el uso de apps para la inclusión en el país.

Si bien lideran este segmento las aplicaciones inclusivas en inglés, para sistema operativo iOS y aranceladas, ahora existen nuevas alternativas de software argentino totalmente gratuito. Desarrollado por empresas de tecnología nacional, agrupadas a través de la Comisión de Inclusión Digital de la Cámara de Empresas de Software y Servicios Informáticos de la República Argentina (CESI) y la Asociación de Síndrome de Down de la República Argentina (Asdra), su objetivo es impulsar el uso de las tabletas para facilitar el proceso de aprendizaje de los chicos e incentivar la inclusión laboral de personas con capacidades diferentes, sin dejar de lado el componente lúdico.

Se caracterizan por no remarcar los errores, sino resaltar los aciertos; proponen escenarios cotidianos y reconocibles, incluyen dibujos y fotos realistas y no agresivas, y utilizan palabras y sonidos que pueden ser reconocidos en varios países. Algunas de estas aplicaciones son:

 

  • Sonidos de la Granja. Estimula el área auditiva de los niños. Permite relacionar sonidos con los objetos que los producen. El niño escucha los sonidos y selecciona quién lo genera entre todos los posibles, arrastrando el sonido hacia él. Disponible para Windows 8.

Opuestolandia. Trabaja el área cognitiva de los niños. Permite reconocer los conceptos y seleccionar el más alto o el más bajo, el más pesado y el más liviano, el más grande y el más pequeño, etc. Disponible para Android.

Dibugrama. Busca estimular la construcción espacial en los niños. Con escenarios muy coloridos y entretenidos, el niño debe ubicar los objetos que desaparecen del escenario. El niño selecciona y mueve los objetos desde la zona inicial hacia su posición final; al posicionar todos los objetos correctamente se termina el nivel. Disponible para Android.

 

  • Grupolandia. Se basa en la clasificación de colecciones de objetos. Utiliza elementos en pantalla, frutas, juguetes, vajilla y útiles escolares. El niño arrastra cada colección hasta la canastita que contendrá, cada una, una identificación para referenciar la clasificación. Disponible para Android.

  • Tuli Emociones. Busca estimular el área emocional en los niños mediante el reconocimiento de situaciones cotidianas. El niño selecciona la cara que entiende que representa la emoción que describe el escenario y la mueve desde la zona inicial hacia su posición final. Al posicionar el dibujo de la cara correctamente se lo reconoce con aplausos. En caso de que la cara seleccionada no coincida con la emoción de la imagen, ésta vuelve a su posición original sin destacar el error. Disponible para Android.

  • Juguemos todos . Se basa en el aprendizaje de objetos o personas a través de imágenes. Los niños deben elegir la palabra correcta con la que se identifica la imagen y también unir sílabas suelta

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La primera hamburguesa artificial todavía no aprobó la prueba del sabor – perfil Ago 2013

La primera hamburguesa artificial todavía no aprobó la prueba del sabor

Fue producida en el laboratorio con células madre de vacas. Aunque podría estar lista para 2020, los expertos aseguran que no representa competencia real para la actividad ganadera.

  • Por Martina Rua
In Vitro. Mark Post cultivó por tres meses las células madre de origen vacuno hasta lograr pequeñas tiras de músculos y producir suficiente carne picada.

In Vitro. Mark Post cultivó por tres meses las células madre de origen vacuno hasta lograr pequeñas tiras de músculos y producir suficiente carne picada.

Insípida, magra y no tan jugosa. Así fue calificada por chefs la primera hamburguesa hecha con células madre de vaca, que fue presentada esta semana en Londres. Mark Post es el científico de la Universidad de Maastricht, en los Países Bajos, que “cultivó” por tres meses estás células de músculo de vaca. “Nuestra ambición es mejorar el proceso de crecimiento celular y también mejorar el sabor mediante la adición de células de grasa”, explicó en su lanzamiento.

Fue Sergey Brin, el cofundador de Google, quien invirtió más de US$ 330 mil en el proyecto de laboratorio y quien ahora lo promociona en un video donde expresa su malestar por cómo son tratados los animales y su preocupación por la alimentación del futuro. “Algunos dicen que esto es ciencia ficción pero si no lo pareciera no sería tan innovador como para transformar una realidad”, desafió.

Entre las razones que Brin y un grupo de ambientalistas esgrimen para apoyar este desarrollo se encuentran: el crecimiento de la población mundial, que se estima que para el año 2050 sea de 9 mil millones de personas, y el consumo creciente de carne bovina, aviar y porcina que aumenta año a año en todo el mundo. En el 2012 el consumo creció 3,9 millones de toneladas, lo que representa 1,6% más que en el 2011, según el Departamento de Agricultura de Los Estados Unidos. Otro de las razones que apuntan los científicos es el cuidado del medio ambiente, ya que el 40% del gas metano (uno de los responsables del efecto invernadero) emitido a la atmósfera es ocasionado por el ganado.

Proceso. “Se toman unas pocas células de una vaca, células específicas de músculo y tenemos que hacer muy poco, porque ellas se dividen y se organizan y multiplican”, explicó Post. Tras generar más de un millón de células madre, estas se fusionaron hasta formar pequeñas tiras de músculos. Se necesitaron unas 20 mil tiras para obtener la hamburguesa.

Para Mariana Koppman, bioquímica y autora del libro Nuevo Manual de Gastronomía Molecular, muchos procesos que dan sabor a la carne faltan en esta hamburguesa artificial. “Mucho del gusto de la carne al que estamos acostumbrados está relacionado con el proceso que sufren los músculos del animal cuando muere. Se producen cambios celulares, una maduración. La sangre deja de circular y ya no hoy oxígeno, las células luchan por vivir, entonces comienzan a generar glucógeno. Como no está el oxígeno, el consumo es ineficiente y genera grandes cantidades de ácido láctico, que le da mucho sabor a la carne”, explicó la bioquímica. Según Koppman, cuando el músculo se relaja las estructuras dentro de las células liberan enzimas que rompen proteínas y aminoácido que dan sabor.

Sobre su posible comercialización, Mark Post reconoció que faltan entre diez y veinte años para que la hamburguesa artificial pueda llegar a las góndolas de los supermercados. Las primeras estimaciones admiten que esta carne in vitro rondará los US$ 5.400 por tonelada producida, lo que triplica el precio de la carne actual. El desarrollo ciertamente sienta un precedente y abre muchos interrogantes sobre si en el futuro será factible contar con comida in vitro de manera masiva, si las personas adaptarán sus dietas y si será, por fin, una parte de la solución a la falta de alimentos.

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